La National Geographic Society anunció la instalación de una estación meteorológica justo debajo de la cumbre del nevado Ausangate a 6.349 metros, que es la más alta de los Andes tropicales. Este esfuerzo constituye un hito para la expedición Perpetual Planet a la Amazonía de National Geographic y Rolex 2022, una exploración de dos años por la cuenca de la Amazonía que irá desde los Andes hasta el Atlántico.

Se precisa que los altos Andes tropicales del sur de Perú contienen importantes torres de agua que sustentan a la naturaleza y comunidades locales desde los glaciares hasta la cuenca de la Amazonía. El 25 de julio, los Exploradores Baker Perry y Tom Matthews, con apoyo de un equipo Quechua de Perú y de expertas en escalada bolivianas “las Cholitas Escaladoras”, trabajaron para escalar el nevado Ausangate, el pico más alto del sur de Perú, para investigar los procesos meteorológicos que determinan el clima y el comportamiento de los glaciares, y para instalar una estación meteorológica cerca de su pico.

La nueva estación meteorológica recopila datos meteorológicos casi en tiempo real, tales como la temperatura, precipitación, humedad, radiación y profundidad de la nieve. Todo esto ayudará a los gobiernos locales y a la comunidad científica internacional a observar los impactos del cambio climático sobre los importantes recursos de agua que afectan a las comunidades locales.

El equipo de expedición también realizó una supervisión in-situ de la atmósfera y analizó las propiedades de las acumulaciones de nieve, y obtuvo medidas directas del agua de nieve de estas acumulaciones. Como parte de la evaluación de la nieve, el equipo recogió muestras para detectar microplásticos en esta remota región que aún se considera relativamente prístina. Si se detectan, de seguro indicaría un transporte atmosférico a larga distancia, es decir microplásticos que han sido transportados por vientos lejanos.

La Exploradora de National Geographic Ruthmery Pillco se unió a Perry y Matthews durante parte de la expedición para examinar la cabecera de la cuenca en el Ausangate, y para investigar cómo estas afectan el bosque nuboso donde se lleva a cabo su investigación sobre osos andinos. También se unió al equipo el Explorador y fotógrafo de National Geographic Tom Peschak, quién documentó sus esfuerzos como parte de la narrativa visual de la expedición Perpetual Planet a la Amazonía.

La estación meteorológica del nevado Ausangate complementa la estación meteorológica más alta instalada en los hemisferios sur y oeste cerca de la cumbre del volcán Tupungato en Chile. Las dos estaciones proporcionan datos fundamentales para estudiar las interacciones entre el clima y glaciar en la zona de acumulación, y caracterizar el clima extremo en las elevaciones más altas de los Andes.